Wszystkie drzewa występujące na kuli ziemskiej klasyfikuje się jako jeden z dwóch rodzajów: liściaste bądź iglaste. Te drugie to rośliny okrytonasienne, które spotkać można w klimacie ciepłym oraz umiarkowanym. Ich cechą charakterystyczną są dość szerokie blaszki liściowe. Drzewa liściaste rosnące w naszej strefie klimatycznej, czyli w klimacie umiarkowanym, jesienią zrzucają liście, które pojawiają się ponownie dopiero wiosną.

Drzewa liściaste posiadają liście, których barwa może przybierać różne odcienie. Ich rozmiar także jest inny u poszczególnych gatunków. W zdecydowanej większości przypadków jesienią zmieniają one kolor, przyjmując barwy żółte, pomarańczowe, czerwone i brązowe.

Drzewa liściaste kwitną, a wygląd i rozmiar ich kwiatów uzależnione są od gatunku drzewa.  Niektóre gatunki kwitną już w lutym, a często stan ten utrzymuję się aż do pierwszych przymrozków. W większości przypadków kwiaty drzew wydzielają niezwykle przyjemną woń, której zadaniem jest zwabienie owadów, niezbędnych w procesie zapylania, prowadzącego do wytworzenia się owoców. Pamiętajmy jednak, że pojawiające się na drzewach liściastych owoce, jeśli nie są to owoce jadalne, nie mogą być spożywane przez człowieka.

Jeśli idzie o pokrój, to wyróżnia się drzewa liściaste o pokroju stożkowym, kolumnowym, kulistym, a nawet płożącym. Pędy najczęściej mają kolor jednolity, ale spotyka się również drzewa o pędach wielobarwnych. Kora drzew liściastych może być gładka bądź popękana.

W naszym kraju naturalnie występuje wiele gatunków drzew liściastych, pośród których bez zastanowienia każdy z nas wymieni: brzozę, buk, jesion, olchę, lipę, klon, wierzbę,  jabłoń, dąb, jarząb czy topolę. Omówmy pokrótce kilka najpopularniejszych z nich.

Dąb

To drzewo o smukłym pniu i rozłożystej koronie. W dobrym stanie może przetrwać nawet tysiąc lat. Jego ciężkie i twarde drewno szeroko stosuje się obecnie w meblarstwie i szeroko pojmowanej stolarce budowlanej. Jego owoce to rozpoznawalne przez wszystkich żołędzie, które niegdyś stanowiły pokarm dla trzody chlewnej, a obecnie służą najczęściej dzieciom do tworzenia rozmaitych figurek na zajęciach plastycznych. Utożsamiany z siłą i szlachetnością był częstym motywem wykorzystywanym w heraldyce.

Brzoza

Najbardziej charakterystyczną cechą brzozy jest kora, która ma kolor biały. Drewno pozyskiwane z brzozy jest doskonałym materiałem na opał. Sama kora stanowi zaś świetną podpałkę. Korona jest dość rzadka, a pędy zwisają malowniczo. Jest to drzewo głęboko zakorzenione w kulturze polskiej: z jej gałązek splata się tradycyjne wianki na Zielone Świątki oraz palmy w czasie Niedzieli Palmowej.

Klon

To popularne drzewo ozdobne, które charakteryzuje się owalną i rozłożystą koroną. Kora jest czarnobrązowa i spękana. Pęknięcia mają podłużny przebieg. Pięcioklapowe liście umieszczone są na długich ogonkach. Drzewo to może dorastać nawet do trzydziestu metrów.

Jarząb

Większość z nas kojarzy to drzewo pod nieco inną nazwą – jest to popularna jarzębina, która jesienią zachwyca nasze oczy czerwonymi lub ciemnoróżowymi owocami. Niewiele osób wie jednak, że owoce jarzębu występują też w kolorze brązowym, białym, pomarańczowym czy żółtym. Drzewo to doskonale radzi sobie nawet na skalistych i żwirowatych stanowiskach.

Olcha

To drzewo o dość luźnej koronie. Cechą charakterystyczną liści jest jaśniejszy kolor ich spodniej części. Drzewo to szczególnie dobrze czuje się na terenach podmokłych.

Lipa

To duże drzewo, którego korona jest kopulasta bądź stożkowa. Kora ma barwę szarą. Nierzadko jest ona naprawdę głęboko spękana. Liście mają kształt serca. Lipa jest drzewem, które dorasta do wysokości około czterdziestu metrów.

Drzewa liściaste stanowią piękną ozdobę terenów zielonych, spotykaną nie tylko w miejskich parkach, ale również na prywatnych posesjach. Wybór gatunków jest obecnie tak duży, że w szkółkach drzew i krzewów każdy bez trudu znajdzie coś odpowiedniego dla swojego ogrodu.